Sağlık hizmetlerinin maliyeti, Amerika'da yaşayan birçok kişi için büyük bir yük haline gelmiştir. Bu durum, hastaların borç batağına sürüklenmesine neden olan bir sistemle daha da kötüleşmektedir. Bu makale, Amerika'da sağlık hizmeti borcu altında ezilen 100 milyon insanın yaşadığı zorlukları ve bu borcun neden olduğu ekonomik ve sosyal sorunları ele alıyor. Bu konu, özellikle kanser gibi kronik hastalıkları olan bireyler için büyük bir öneme sahiptir, çünkü mali zorluklar tedavi sürecini daha da karmaşık hale getirebilmektedir.

Elizabeth Woodruff, kocasının enfekte olmuş bacağının ampute edildiği (ameliyatla bir uzvun kesilmesi) New York'taki hastane tarafından yaklaşık 10 bin dolar için dava edildikten sonra emeklilik hesabını boşaltmak zorunda kaldı ve üç işte birden çalışmaya başladı.

Ariane Buck, Arizona'da genç bir baba olan Ariane, tehlikeli bir bağırsak enfeksiyonu için doktor randevusu alamadı çünkü doktor ofisi, ödenmemiş faturaları olduğunu söyledi.

ABD Sağlık Sistemi: Geri Ödemeler, İlaç Erişimi ve Devletin Rolü

ABD'deki sağlık sistemi, birçok diğer ülkelerden farklı olarak, büyük ölçüde özel sektöre dayanır. Bu, hastaların çoğunun sağlık hizmetleri için ciddi miktarda ödeme yapması gerektiği anlamına gelir. İşte bu konudaki bazı detaylar:

  1. Yüksek Tedavi Maliyetleri: ABD'de sağlık hizmetlerinin maliyeti genellikle çok yüksektir. Hastaneler, doktorlar ve diğer sağlık hizmeti sağlayıcılar, hizmetlerini yüksek fiyatlarla sunabilirler.
  2. Özel ve Devlet Hastaneleri: ABD'de hem özel hem de devlet hastaneleri bulunmaktadır. Devlet hastaneleri, genellikle düşük gelirli bireyler için daha uygun fiyatlı hizmetler sunar, ancak bu hastaneler her zaman ücretsiz hizmet sunmaz. Hastaların çoğu, hizmetler için bir tür ödeme yapmak zorundadır.
  3. Sigorta Kapsamı: Birçok Amerikalı, sağlık sigortası aracılığıyla sağlık hizmetlerini finanse eder. Ancak, sigorta poliçeleri genellikle yüksek muafiyetler ve co-payments (hastaların ödemesi gereken bir miktar) içerir. Bu, hastaların tedavi için ciddi miktarda ödeme yapmaları gerekebileceği anlamına gelir.
  4. Kompleks Faturalandırma Sistemi: ABD'deki sağlık sistemi, hastaların bir dizi farklı hizmet için ayrı ayrı faturalandırıldığı bir faturalandırma sistemi kullanır. Bu, bir hastanın bir hastane ziyareti sırasında birkaç farklı fatura alabileceği anlamına gelir.

Yeni İlaçlara Erişim

Yeni ilaçlara erişim, genellikle FDA (Gıda ve İlaç Dairesi) tarafından onaylanmış ilaçların piyasaya sürülmesiyle başlar. Hastalar, doktorları tarafından reçete edilen bu ilaçlara, eczaneler aracılığıyla ulaşabilirler. Ayrıca, bazı hastalar, klinik araştırmalar yoluyla da yeni tedavilere ücretsiz erişebilirler. Klinik araştırmalar, yeni tedavilere erişmenin en kolay yoludur.

Medicare ve Medicaid

  • Medicare: 65 yaş ve üstü bireyler ile bazı özürlüler için federal düzeyde yönetilen bir sağlık sigortası programıdır. Medicare, hastane hizmetleri (Part A), tıbbi hizmetler (Part B) ve reçeteli ilaçlar (Part D) için kapsam sunar.

  • Medicaid: Düşük gelirli Amerikalılar için bir sağlık sigortası programıdır. Bu program, federal hükümet ve eyalet hükümetleri tarafından ortaklaşa finanse edilir ve yönetilir. Medicaid, bir dizi sağlık hizmetini kapsar, ancak eyaletler, programın kapsamını ve faydalarını belirleme konusunda bir miktar esnekliğe sahiptir.

Devletin Rolü

ABD'de, devlet, sağlık hakkını güvence altına almak için birkaç adım atmıştır. Örneğin, 2010 yılında yürürlüğe giren Affordable Care Act (Uygun Bakım Yasası), milyonlarca Amerikalıya sağlık sigortası erişimi sağlamıştır. Ancak, bu yasa, sağlık hizmetlerinin maliyetini tamamen kontrol altına alamamış ve birçok Amerikalı hala yüksek sağlık bakım maliyetleriyle karşı karşıya kalmıştır.

Sağlık Sisteminin Yarattığı Borç Batağı

Amerika'da 100 milyondan fazla insan, yani yetişkinlerin %41'i, sağlık bakım sistemi tarafından büyük bir borç yükü altına itilmektedir.

Bu durum, yeni hükümet müdahalelerine rağmen, daha önce bildirilenden çok daha yaygındır. Hastaların birikmiş borçları genellikle kredi kartı bakiyeleri, ailelerden alınan borçlar veya hastanelere ve diğer sağlık sağlayıcılara yapılan ödeme planları şeklinde gizlenmektedir.

Borcun Derinleşen Etkileri

Bu borç yükü, ailelerin gıda ve diğer temel ihtiyaçlarına yönelik harcamalarını kısmalarına neden oluyor. Milyonlarca insan evlerini terk etmek zorunda kalıyor veya iflas ediyor. Özellikle hastalık oranı yüksek olan ABD bölgelerinde, borç seviyeleri en sağlıklı bölgelere göre üç veya dört kat daha fazla olabilmektedir. Ayrıca, bu borç yükü, ırksal farklılıkları daha da derinleştiriyor ve Amerikalıların emeklilik için birikim yapmalarını, çocuklarının eğitimlerine yatırım yapmalarını veya güvenceli bir gelecek için geleneksel yapı taşlarını oluşturmalarını engelliyor.

Sağlık Bakım Borcu ve Tedavi Erişimi

Belki de en trajik olanı, sağlık bakım borcunun hastaların tedavi almasını engellemesidir. Borcu olanların yaklaşık %14'ü, ödenmemiş faturalar nedeniyle hastane, doktor veya diğer sağlık sağlayıcılara erişimlerinin engellendiğini belirtiyor. Bu durum, birçok hasta için tedaviyi bırakma korkusunu beraberinde getiriyor.

Amerika'nın borç krizi, KFF anketine göre, ABD'nin yarısından fazla yetişkininin beklenmedik bir 500 dolarlık sağlık faturasını ödeyemeyecek kadar nakit parasının olmaması gerçeğiyle yönlendiriliyor.

Sonuç olarak, birçok kişi basitçe ödeme yapmıyor. Ödenmemiş faturaların seli, tüketici kredi kayıtlarındaki en yaygın borç türünü tıbbi borç haline getirdi.

Geçen yıl, Tüketici Finansal Koruma Bürosu'na göre, tahsilatlarda kaydedilen borçların %58'i bir tıbbi fatura için idi. Bu, kredi kayıtlarındaki bir sonraki en yaygın borç türü olan telekom faturalarına atfedilebilecek borçların neredeyse dört katıdır.

ABD'lilerin 2019'daki toplam tıbbi borcunun Yunan ekonomisinden daha büyük, en az 195 milyar dolar olduğu hesaplandı.

ABD'de Tıbbi Borç Krizinin Çarpıcı Diğer Örnekleri

  1. Tarihsel Perspektif: 19. yüzyılda, New York'taki Bellevue Hastanesi'nde erkek hastaların borçlarını ödemek için East River'da yolcu taşıması gerektiği ve yeni annelerin zeminleri silmesi gerektiği belirtiliyor.
  2. Günümüzdeki Durum: Günümüzde, tıbbi ve diş faturalarından kaynaklanan borç, Amerikan toplumunun hemen hemen her köşesini etkiliyor, Medicare gibi hükümet programları aracılığıyla veya iş yoluyla sigorta kapsamı olanları bile zor durumda bırakıyor.
  3. Demografik Etkiler: Kadınlar, borçlu olma olasılıkları erkeklerden daha yüksektir ve çocuk sahibi olan ebeveynler, çocuksuz insanlardan daha sık sağlık bakım borcu taşımaktadırlar. Ancak kriz, en yoksul ve sigortasız kesimi en ağır şekilde vurmuştur.
  4. Bölgesel ve Etnik Farklılıklar: Borç, güneyde daha yaygındır ve oradaki sigorta korumaları daha zayıftır, birçok eyalet Medicaid'i genişletmemiştir ve kronik hastalıklar daha yaygındır. Siyah yetişkinler, beyaz yetişkinlere göre bakım için borçlu olma olasılıkları %50 daha fazladır.
  5. Gençler Üzerindeki Etkileri: Tıbbi borç, genç insanların tasarruf yapmalarını, eğitimlerini tamamlamalarını veya iş bulmalarını engelleyebilir. Cheyenne Dantona'nın tıbbi borcu, kariyeri başlamadan önce raydan çıkmıştır.
  6. Borç ve Sağlık Bakımına Erişim: Desiree Dantona, borcun kız kardeşini kanserin nüksetmesini önlemek için bakım aramaktan çekinir hale getirdiğini söyledi. Bu, Amerika'nın borç krizinin en zararlı etkilerinden biridir.

Son bir dramatik örnek: Edy Adams, Teksas'ta 31 yaşında bir tıp öğrencisi, cinsel saldırıya uğradıktan sonra gerçekleştirilen tıbbi muayene nedeniyle yıllar boyunca borç tahsilatçıları tarafından rahatsız edildi.

Adams, olayın yaşandığı sırada yakın zamanda üniversite mezunu olmuş ve Chicago'da yaşamaktaydı.

Polis, saldırganı bulamadı. Ancak, saldırının üzerinden iki yıl geçtikten sonra, Adams, 130 dolarlık bir borcu olduğunu iddia eden tahsilatçılar tarafından aranmaya başlandı.

Illinois eyalet yasaları, bu tür muayeneler için mağdurlardan ücret alınmasını yasaklar. Ancak Adams, yaşanan yanlışı ne kadar çok kez açıklarsa açıklasın, aramalar devam etti. Her bir telefon çağrısı, ona yaşamının en kötü gününü yeniden hatırlatıyordu.

Tahsilatçılar aradığında, Adams bazen telefonda gözyaşlarına boğulurdu. "Çılgına dönmüştüm," diye anımsıyor. "Bu bitmek bilmeyen fatura yüzünden sürekli rahatsız ediliyordum. Bu durumu bir türlü sonlandıramıyordum."

Sağlık bakım borçları, kişiler için felaketlerle sonuçlanabilmektedir.

Sonuç

Sağlık bakım borcu, Amerika'da birçok birey için ciddi bir sorundur, özellikle kanser gibi kronik hastalıkları olanlar için daha da büyük bir sorun haline gelmektedir. Bu makale, bu borcun neden olduğu zorlukları ve bu borcun toplum üzerindeki geniş çaplı etkilerini detaylı bir şekilde ele almaktadır.