Yapay Tatlandırıcıların Güvenliği Üzerine Bir Tartışma: Aspartam ve Kanser

Dünya genelinde oldukça yaygın olarak kullanılan yapay tatlandırıcılar, sağlık ve güvenlik üzerine süregelen tartışmaları beraberinde getirir. Bu maddeler, çeşitli gıda ve içecek ürünlerinde şekerin yerini alarak kalorileri azaltma ve diyabet hastaları için daha güvenli alternatifler sunma amacı güder. Ancak, son yıllarda yapılan araştırmalar, bu tatlandırıcıların insan sağlığı üzerinde olası olumsuz etkileri hakkında endişelere yol açmıştır. Bu durum özellikle aspartam tatlandırıcısı için geçerlidir; çünkü dünyanın önde gelen sağlık kuruluşlarından Dünya Sağlık Örgütü'nün (DSÖ) bir alt birimi olan Uluslararası Kanser Araştırmaları Ajansı (IARC) tarafından ilk kez "olası bir karsinojen" olarak sınıflandırılması bekleniyor.

DSÖ'den Sürpriz Bir Açıklama: "Aspartam Karsinojen Olabilir"

Bir Reuters Haber Ajansı raporuna göre, Coca-Cola diyet kolalarından Mars'ın Extra marka sakızlarına ve bazı Snapple içeceklerine kadar birçok üründe kullanılan aspartam, Temmuz ayında Dünya Sağlık Örgütü'nün (WHO) kanser araştırma birimi olan Uluslararası Kanser Araştırmaları Ajansı (IARC) tarafından "insanlar için olası kanserojen" olarak listelenecek.

"Olası bir karsinojen" ifadesi, bir maddenin kansere neden olma ihtimalinin olduğunu, ancak bu ilişkinin tam olarak kanıtlanmış olmadığını belirtir. Genellikle, bu sınıflandırma, maddenin insanlarda kanser oluşturma konusunda sınırlı kanıtlarının olduğu veya hayvanlar üzerinde yapılan deneylerde kanser oluşturduğuna dair yeterli kanıt olduğu durumlarda kullanılır. Ancak bu durum, maddenin insanlarda kansere neden olacağının kesin bir kanıtı olarak kabul edilmez.

Bunun aksine, bir madde "kesin bir kanserojen" olarak sınıflandırıldığında, bu maddeye maruz kaldıktan sonra insanlarda kanser oluştuğuna dair güçlü ve kesin bilimsel kanıtlar mevcuttur. Bu sınıflandırma genellikle çok sayıda epidemiyolojik çalışmadan (insan popülasyonlarında hastalık paternlerini inceleyen bilim dalı) elde edilen kanıtlar üzerine dayanır. Bu çalışmalar, belirli bir maddenin belirli bir tür kanseri oluşturduğuna dair güçlü bir ilişki gösterdiğinde, madde genellikle bir "kesin karsinojen" olarak sınıflandırılır.

Bu yeni gelişmeye göre, aspartam, Grup 2A karsinojen sınıfında yer alacaktır.

karsinojen listesi kanserojen nedir iarc uluslarası kanser araştırmaları ajansı kanser yapıc

IARC'ın değerlendirmesi, tüm yayınlanmış kanıtlar temelinde bir şeyin potansiyel bir tehlike olup olmadığını belirlemeyi amaçlar. Bir kişinin ne kadar ürün tüketebileceğini dikkate almaz. Bireyler için bu tavsiye, Gıda Katkı Maddeleri üzerine ayrı bir DSÖ uzman komitesi olan JECFA (WHO ve Gıda ve Tarım Örgütü'nün Gıda Katkı Maddeleri Uzman Komitesi) ile ulusal düzenleyicilerin belirlemelerinden gelir.

Ancak, geçmişte IARC'ın farklı maddeler için yaptığı benzer değerlendirmeler, tüketiciler arasında bu maddelerin kullanımı konusunda endişeler yaratmış, davalara yol açmış ve üreticileri tarifleri yeniden oluşturmaya ve alternatiflere geçmeye zorlamıştır. Bu, IARC'ın değerlendirmelerinin halk için kafa karıştırıcı olabileceği eleştirilerine yol açmıştır.

DSÖ ve Aspartamın Değerlendirilmesi

Gıda katkı maddeleri üzerine DSÖ komitesi olan JECFA da bu yıl aspartamın kullanımını gözden geçiriyor. Toplantısı Haziran sonunda başladı ve kararını IARC'ın kararını halka açıkladığı aynı gün, 14 Temmuz'da açıklamayı planlıyor.

1981'den bu yana, JECFA aspartamın kabul edilebilir günlük sınırlar içinde güvenle tüketilebileceğini belirtmiştir. Örneğin, 60 kg ağırlığında bir yetişkinin risk altında olması için - aspartam miktarına bağlı olarak - her gün 12 ila 36 kutu diyet kola içmesi gerekecektir. Bu görüş, ABD ve Avrupa'daki ulusal düzenleyiciler dahil olmak üzere geniş çapta paylaşılmıştır.

Tartışmalar ve Gelecek Adımlar

IARC'nin kararlarının büyük bir etkisi olabilir. 2015'te, komitesi glifosatın "muhtemelen karsinojen" olduğuna karar verdi. Yıllar sonra, Avrupa Gıda Güvenliği Otoritesi (EFSA) gibi diğer kurumlar bu karara itiraz etmesine rağmen, şirketler hala bu kararın etkilerini hissediyordu.

Bununla birlikte, IARC'ın kararları ayrıca zor kaçınılan maddeler veya durumlar hakkında gereksiz alarm yaratmakla eleştirilmiştir. Dört farklı sınıflandırma düzeyine sahiptir - kanserojen (Grup 1), muhtemelen kanserojen (Grup 2A), olası kanserojen (Grup 2B) ve sınıflandırılamaz (grup 3). Seviyeler, bir maddenin ne kadar tehlikeli olduğundan ziyade kanıtların gücüne dayanır.

Son yıllarda aspartam yoğun bir şekilde incelendi. Geçen yıl Fransa'da 100 bin yetişkin arasında yapılan bir gözlemsel çalışma, aspartam dahil yapay tatlandırıcıların daha büyük miktarlarını tüketen insanların biraz daha yüksek kanser riski olduğunu gösterdi.

Aspartamın olası bir karsinojen olarak listelenmesi, daha fazla araştırma yapılmasını teşvik etmek içindir. Ancak bu, IARC'ın rolü ve daha genel olarak tatlandırıcıların güvenliği hakkındaki tartışmayı tekrar alevlendirecektir.

Aspartam, mevcut tüm kanıtları gözden geçiren düzenleyiciler tarafından dünya çapında kullanım için yetkilendirilmiştir ve büyük yiyecek ve içecek üreticileri onlarca yıldır bu bileşenin kullanımını savunmuştur. IARC, Haziran incelemesinde 1.300 çalışmayı değerlendirdiğini söyledi.

Meşrubat devi Pepsico'nun yaptığı son tarif değişiklikleri, tat tercihleri ​​ile sağlık kaygılarını dengelemek söz konusu olduğunda endüstrinin yaşadığı mücadeleyi gösteriyor. Pepsico, 2015 yılında aspartamı gazlı içeceklerden çıkardı, bir yıl sonra geri getirdi, ancak 2020'de tekrar kaldırdı.

IARC'ye yakın kaynaklar, aspartamın olası bir karsinojen olarak listelenmesinin daha fazla araştırmayı teşvik etmeyi amaçladığını ve bunun ajanslara, tüketicilere ve üreticilere daha kesin sonuçlar çıkarmasına yardımcı olacağını söyledi.

Ancak, bu rapor muhtemelen IARC'nin rolü ve daha genel olarak tatlandırıcıların güvenliği konusunda bir kez daha tartışmayı ateşleyecektir.

Geçen ay DSÖ, tüketicilere kilo kontrolü için şekersiz tatlandırıcı kullanmamalarını tavsiye eden yönergeler yayınladı. Kılavuzlar, diyetlerindeki şeker miktarını azaltmak isteyen tüketicilere yardımcı olabileceklerini savunan gıda endüstrisinde bir sansasyona neden oldu.

Aspartamın Karsinojenlik için Olası Etki Mekanizması Nedir?

Aspartamın karsinojenik etkileri ile ilgili olarak, yapılan bir dizi çalışma, bu yapay tatlandırıcının kanser gelişimine katkıda bulunabileceğini öne sürmüştür. Aspartam tüketildiğinde, bu kimyasal maddenin hidroliz olup gastrointestinal sistemde (GI) emildiği bilinmektedir. Bu süreç, metanol, aspartik asit ve fenilalanin salınımına yol açar.

Metanol metabolizması, ilk olarak formaldehide ve daha sonra formik aside oksitlendiği karaciğerde başlar. Metanolin karaciğerde doğrudan neden olduğu hasarın yanı sıra, formaldehit de karaciğer hücreleri için doğrudan toksik olup kanserojen özelliklere sahiptir.

Aspartamın karsinojenik potansiyelini araştıran birçok çalışma mevcuttur. Örneğin, bir çalışma, hayatın erken döneminde aspartam maruziyetinin, sıçan yavrularının sonraki dönemde kanser geliştirme riskini artırdığını bulmuştur.

Canlılar üzerinde ve doku kültürlerinde yapılan bir dizi çalışma, aspartamın kanser gelişiminde potansiyel bir rolü olabileceğini göstermiştir. Bu çalışmaların sonuçları, aspartamın insan tüketimi için güvenliğinin birçok düzenleyici kuruluş, IARC gibi, tarafından yeniden değerlendirilmesi gerektiğini öne sürmüştür. Ayrıca, bu çalışmaların sonuçları genellikle az sayıda olan insan çalışmalarını da desteklemektedir.

Bir Fransız popülasyon tabanlı çalışmasında, araştırmacılar aspartam tüketimi ile kanser riski arasında bir artış bildirmişlerdir. Bu bireyler, meme kanseri ve obezite ile ilişkili kanserler (kolorektal, mide, karaciğer, ağız, farinks, larenks, özofagus, yumurtalık, endometrial ve prostat kanserleri) için özellikle yüksek risk altında bulunmuşlardır.

Bu bulgular, aspartamın belirli kanser riskleri üzerindeki benzersiz etkisini desteklemektedir. Aspartamın pankreas kanseri gelişme riskini etkilemediği görülürken, aspartam tüketen erkeklerin non-Hodgkin lenfoma ve multiple myelom geliştirme riskinin daha yüksek olduğu görülmüştür.