Bilim muhabiri Robert Adler, “Bugün, kanın vücutta nasıl dolaştığının temelleri önemsiz görünüyor. İlkokul çocukları, kalbin oksijenden zengin kanı arterler yoluyla vücuda pompaladığını, toplardamarların karbondioksitli kanı kalbe döndürdüğünü ve küçük kılcal damarların arterleri ve venleri birbirine bağladığını öğrenirler. Yine de kalbin ve kan damarlarının işleyişi, antik çağlardan on yedinci yüzyılın ilk çeyreğine kadar derin bir gizem olarak kaldı."

İngiliz Doktor William Harvey, vücuttaki kan dolaşımını ayrıntılı olarak doğru bir şekilde tanımlayan ilk kişiydi. Harvey 1628 tarihli çalışması De Motu Cordis'te (Hayvanlarda Kalp ve Kan Hareketi), canlı hayvanlar üzerinde yaptığı çalışmayla kalbin yakınındaki çeşitli kan damarlarını kıstırabildiği (veya damarları kesebildiği) ve akış yönlerini not edebileceği doğru kan yolunu izledi. Ayrıca, insan deneklerin derisine yakın damarlara basınç uyguladı ve kolların tıkanmış veya soluklaşan kısımlarıyla birlikte şişliği gözlemleyerek kan akış yönünü kaydetti. Harvey, karaciğerin vücut tarafından sürekli olarak emilen kanı ürettiğini tahmin eden doktorların aksine, kanın geri dönüştürülüyor olduğunu gösterdi. Ayrıca öğretmeni Hieronymus Fabricius tarafından keşfedilen damarlarda bulunan kapakçıkların kalbe tek yönlü kan akışını kolaylaştırdığını da fark etti.

Harvey, kanı gittikçe daha küçük arterler ve damarlar boyunca izledi, ancak mikroskobu yoktu ve bu nedenle, arterler ve damarlar arasında bağlantıların olması gerektiğini yalnızca varsayabilirdi. Harvey'nin ölümünden sadece birkaç yıl sonra, İtalyan Doktor Marcello Malpighi, zor bağlantıları sağlayan küçük kılcal damarları gözlemlemek için bir mikroskop kullandı.

Kan dolaşımıyla ilgili çeşitli çalışmalar, Harvey'den önceye dayanır. Örneğin, Yunan hekim Praxagoras arterleri ve damarları tartıştı ancak arterlerin hava taşıdığını öne sürdü. 1242'de Arap Müslüman Doktor İbn el-Nefis, kalp ve akciğerler arasındaki kan akışını açıkladı.

Yazı görselinin açıklaması: William Harvey, oksijenli kanın kalpten uzaklaşması ve oksijensiz kanın kalbe geri dönüşü dahil olmak üzere vücuttaki kan dolaşımını ayrıntılı olarak doğru bir şekilde tanımladı.

Yazıda ismi geçen tarihi kişiler: Praxagoras (340 B.C.–280 B.C.), Ibn al-Nafis (1213–1288), Hieronymus Fabricius (1537–1619), William Harvey (1578–1657), Marcello Malpighi (1628–1694)