Yüzyıllar önce, böbreklere özel bir saygıyla yaklaşılırdı. Yahudilerin Talmudu'na göre, "İnsanın iki böbreği vardır, biri onu iyiliğe, diğeri kötülüğe sevk eder" (Berakhoth 61a). 

1954 yılında, Amerikalı Cerrah Joseph Murray ve meslektaşları, verici ve alıcı erkek ikizler arasında başarılı ilk böbrek naklini gerçekleştirdiler. Ameliyattan önce, Murray'e böbrek nakillerinin "imkansız olduğu" ve "Tanrı rolü oynamaması gerektiği" söylemişti. 1990 yılında, Murray nakildeki başarılarıyla Nobel Ödülü kazandı.

1950'lerdeki çığır açan organ nakilleri, vasküler dikişin öncüsü olan Fransız Cerrah Alexis Carrel'in önceden yaptığı çalışmalara ve İngiliz cerrah Peter Medawar'ın cilt greftlerinin bağışıklık sistemi reddine ilişkin araştırmalarına dayanmaktadır. İlişkisiz kişiler arasında organ nakilleri, alıcının bağışıklık sisteminin yabancı organın dokusunu reddetmemesi için immünsupresif ilaçların kullanılabilir hale gelmesine kadar güvenli değildi. Örneğin keşfedilen iki immünosupresif;

  • Azatioprin - 1962 
  • Siklosporin - 1972

Yüksek tansiyon ve diyabet gibi hastalıklar böbreklerle ilgili rahatsızlıklardan dolayı ortaya çıkabilir. Böbrek fonksiyonlarının yerine getirilebilmesi için diyaliz kullanılabilir ancak nakledilen böbrekle hastalar genellikle daha uzun yaşarlar. Nakiller yapıldığında hastanın kendi zayıf böbreği genellikle yerinde bırakılır. Yeni böbrek alt karın pozisyonuna nakledilip iliyak arter ve ven ile bağlanarak vericinin üreteri mesaneye bağlanır.

Böbrekler, atık maddelerin idrar olarak mesaneye aktarılmasından ve kan elektrolit konsantrasyonunun düzenlenmesinde rol oynamaktadır. Ayrıca böbrekler hormon salgılanmasında da görev alır:

  • Eritropoetin - kemik iliğini kırmızı kan hücreleri yapmaya teşvik eder
  • Renin - kan basıncını düzenler
  • Kalsitriol - kalsiyum seviyelerini korumaya yardımcı olan aktif D vitamini formu

Yazıda Geçen Tarihi Kişiler: Alexis Carrel (1873 – 1944), Peter Brian Medawar (1915 – 1987), Joseph Edward Murray (b. 1919)